“Mille femmes blanches”, Jim Fergus, éd. Pocket.

 Des femmes à la conquête de l’Ouest

9782266217460

Dans son premier roman, paru en 2000 (Éditions du Cherche Midi) et basé sur des faits réels (aussi surprenant que cela puisse paraître !), le journaliste et écrivain Jim Fergus nous plonge dans les carnets intimes de son arrière-arrière-grand-mère, une aventurière – au sens noble du terme –, partie vivre avec les Indiens dans l’Ouest américain.


Dans l’Amérique puritaine de la fin du XIXe siècle, May Dodd fait figure d’anticonformiste. Rebelle par nature, elle a été rejetée par sa famille aristocratique et placée de force dans un asile d’aliénés, parce qu’elle a eu le mauvais goût de tomber amoureuse d’un homme d’un autre milieu. Elle accepte de faire partie d’un troc pour le moins insolite, conclu entre le chef cheyenne Little Wolf et le président Grant : l’échange de mille femmes blanches contre mille chevaux afin de favoriser l’intégration du peuple indien.

Trop audacieuses pour leur époque

Comme May l’écrit dans son journal : « Franchement, vu la façon dont j’ai été traitée par les gens dits “civilisés”, il me tarde finalement d’aller vivre chez les sauvages. » Cette proposition de quitter l’asile de Chicago pour le Nebraska est en effet l’opportunité pour elle d’être libre et de recommencer sa vie.
C’est le cas aussi pour les quarante-sept autres volontaires qui partent le 23 mars 1875. L’auteur trace des portraits savoureux de ces femmes, trop audacieuses pour leur époque, qui ont en commun d’avoir été réprimées par la société : certaines condamnées au pénitencier pour des vols ou autres délits, d’autres enfermées dans des asiles, et même, une ancienne esclave.
Jim Fergus relate le choc entre deux cultures et montre la difficile adaptation de ces marginales à la vie quotidienne des “sauvages” qu’elles ont épousés : une vie rude, rythmée par des rites innombrables, mais imprégnée de simplicité, d’esprit communautaire et en harmonie avec la nature (certaines descriptions de paysages sont de toute beauté !).

Le déclin du peuple indien

L’intrépide May Dodd et ses compagnes d’aventure s’efforcent d’apporter leur contribution au projet d’intégration du peuple cheyenne malgré les obstacles nombreux – notamment politiques – auxquels elles sont confrontées. Elles vont ainsi découvrir que, sous couvert de négociation pour la paix, le gouvernement américain ne souhaite qu’une chose : neutraliser le peuple indien et notamment, s’approprier certains territoires qui recèlent de l’or.
Heureusement, elles vont aussi connaître la solidarité entre femmes – blanches tout d’abord, puis indiennes – face aux fléaux qui gangrènent la société cheyenne : dissensions entre tribus, alcoolisme, etc. Impuissantes, elles assisteront au déclin de leur peuple d’adoption.
Dans ce roman ample, vivant et empreint d’un humour salvateur, Jim Fergus fait passer un message de tolérance et d’humanisme envers la civilisation indienne, mais aussi envers toutes les différences. Un message d’une actualité brûlante à une époque où chacun est confronté à d’autres cultures.

Véronique Tran Vinh

“À y regarder de près” d’Olivier Rolin

À LIRE
À y regarder de près
d’Olivier Rolin (textes), Érik Desmazières (gravures), Éditions du Seuil

9782021282832

Éloge des petites choses

Quand un écrivain et un graveur décident d’unir leurs talents, cela donne un joli livre inspiré, qui donne vie (en douze textes courts) à des petites choses de la Nature auxquelles nous n’accordons pas d’importance.

Qu’il se penche sur des choses comestibles (l’artichaut, l’asperge, l’huître, la girolle) ou non comestibles (l’os de seiche, la mouche, la plume), Olivier Rolin a le regard aussi affûté que sa plume. Ses descriptions sont d’une précision minutieuse, ce qui n’empêche pas la poésie – et l’humour – de s’y glisser. D’autant que l’écrivain n’hésite pas à faire appel aux associations d’idées, aux métaphores, aux comparaisons les plus hardies. Les choses les plus insignifiantes prennent chair sous sa plume.

Ah ! L’asperge vue par Olivier Rolin : « Oblongue, finissant en une turgescence bourgeonnante, sorte de gland feuillu, l’asperge est un mince phallus végétal. Sa consistance, d’une raideur élastique, est celle d’une érection moyenne. (…) » Mais les choses ne sont pas seulement sexuées, elles évoquent aussi les grands maîtres de la peinture ou de la littérature (l’artichaut et Picasso, l’huître et Manet, la mouche et Rimbaud, etc.)

Pour ses descriptions, Olivier Rolin s’ingénie à redonner à la langue sa juste place. On sent son plaisir à traquer le mot rare, l’expression juste, peu usitée, qui permettra de faire « reluire » la langue, comme il le dit joliment.

Les magnifiques gravures d’Érik Desmazières, elles aussi d’une grande précision, viennent ponctuer ces textes ciselés comme des bijoux. Un livre qui donne envie d’ouvrir grand les yeux et de regarder autour de soi.

Véronique Tran Vinh